18 février 2015

Fleur exotique : Plumeria (Frangipanier)

Plumeria

Cet arbuste exotique photographié à Cayo Santa Maria (Cuba) m'a donné du fil à retordre lorsque vint le moment de l'identifier... Les fleurs tropicales blanches au coeur jaune sont assez nombreuses.

J'ai finalement découvert qu'il s'agissait du « Frangipanier » (« Frangipani » en anglais, et « Plumeria alba » en latin). Le frangipanier fait partie des plus beaux arbres tropicaux à fleurs du continent américain ; c'est, en outre, une plante parfumée et médicinale. En Asie Orientale il a la réputation d'être immortel car on raconte qu'il continue à donner des fleurs et des feuilles alors même qu'il est arraché.

En espagnol, il est connu sous différents noms :

  • Flor de Mayo (ce qui signifie "fleur de mai")
  • Franchipán blanco
  • Franchipan Alhelí
  • Plumeria blanca

Le genre, à l'origine orthographié plumiera, fut nommé en l'honneur du botaniste français du XVIIe siècle Charles Plumier. Ce genre comprend 8 espèces.

Le nom commun « frangipanier » vient de celui d'un marquis italien du XVIe siècle, Frangipani, qui avait créé un parfum à base de plumeria.

La fleur de frangipanier est l'un des symboles nationaux du Laos où elle est connue sous le nom de dok champa.

Dans certaines croyances populaires, le frangipanier fournit un abri à des fantômes et des démons. Cependant, son parfum est associé aux vampires dans le folklore malais.

Au Bangladesh, les fleurs blanches, et en particulier celles du plumeria sont associées aux funérailles et à la mort.

Appelé champa khawm en Thaïlande, kemboja en Malaisie et en Indonésie, sa fleur est utilisée en offrandes aux dieux lors des cérémonies religieuses dans les temples à Bali où elle orne également la coiffe des danseuses de legong.

Dans la culture polynésienne, la fleur peut être portée par les femmes pour indiquer l'état de leur relation - sur l'oreille droite, si en recherche d'une relation, et sur la gauche si elle est prise.

Dans plusieurs îles du Pacifique comme Tahiti, Fidji ou Hawaï, le plumeria est utilisé pour faire des lei (couronne de fleurs).

 


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